فیلترهای تصفیه هوا با راندمان بالا یا همان “فیلتر هپا”، در اصل در جنگ جهانی دوم ساخته شدند تا از خروج ذرات راکتورهای هسته ای به بیرون از مراکز مخصوص جلوگیری کنند. به دلیل راندمان استثنایی و فوق العاده بالای آن ها، از زمان جنگ جهانی ۲، فیلترهای هپا به شدت مورد توجه قرار گرفته اند و در زمینه های صنعتی، پزشکی و جنگی به یک جزء حیاتی تبدیل شده اند.
مدیای فیلتراسیون یک فیلتر تصفیه هوای هپای واقعی از فیبرها شیشه ای میکروارگانیک، با ضخامت و بافتی مشابه کاغذ جوهر خشک کن، ساخته می شود.
حداقل راندمان یک فیلتر تصفیه هوای هپا در جذب ذرات معلق ۰.۳ میکرون و بزرگتر، ۹۹.۹۷ % است. بر اساس گفته انجمن ریه آمریکا، برای این که یک فیلتر تصفیه هوا، به عنوان هپای واقعی شناخته شود، نباید بیشتر از ۳ ذره از ۱۰ هزار ذره را از مدیای فیلتراسیون هوای خود عبور دهد.
مهم است که بدانید تنها استفاده از یک فیلتر تصفیه هوای واقعی هپا با راندمان ۹۹.۹۷ % در یک دستگاه تصفیه هوا، خود به خود تضمین نمی کند که راندمان واقعی دستگاه تصفیه هوا ۹۹.۹۷ % است. در واقع بسیاری از دستگاه های تصفیه هوای هپا، راندمانی به این مقدار ندارند. فیلترهای بد چین خورده، نشتی اطراف فیلتر و نشتی بین فیلتر و بدنه دستگاه معمولا منجر به راندمانی حدود ۵۰-۹۵ % در تصفیه هوا می شود.
بنابراین به جای عبور تنها ۳ ذره از ۱۰ هزار ذره، این سیستم های تصفیه هوا چیزی حدود ۵۰۰ تا ۵۰۰۰ ذره را به هوای به اصطلاح تصفیه شده محیط بر می گردانند.

کمیته کنترل عفونت آمریکا
تولید کنندگان دستگاه های تصفیه هوای خانگی باید برای راندما فیلترهای هپای خود مدرک ارائه کنند.
چنین مدارکی باید به شکل یک گزارش تست مستقل و از سمت سازمان های معتبر ارائه شوند و نشان دهند که کل دستگاه تصفیه هوا تست شده و در جذب ذرات ۰.۳ میکرون و بزرگتر راندمانی برابر ۹۹.۹۷ % دارد.